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【ゴールデンライフ】どん底の僕を救ってくれたのが 『笑点』の座布団運び 山田たかお

シニア応援マガジン『ゴールデンライフ』より提供しております。
輝く人_山田たかお



輝く人 インタビュー 5月号 Vol.92




人気お笑い番組『笑点』で、35年にわたり「座布団運び山田くん」として愛され続けている山田たかおさん。
子役タレントから50年の芸能生活を振り返っていただきました。



座布団10枚のご褒美がずうとるび結成のきっかけ


『ちびっこのどじまん』が芸能界入りのきっかけとか?


 そうなんです。地元の公会堂で番組が開催されたとき、たまたま出場者に欠員が出て飛び入り参加しました。
そこで番組のテーマソング『ちびっこマーチ』を披露すると、小柄な僕のイメージにぴったりだとすごく盛り上がりましてね。
まさかのチャンピオンですよ。そこからNHK総合の『歌は友達』という新番組の出演が決まり、劇団ひまわりへの入団が決まり、ドラマ出演が決まり……さらには『笑点』のちびっこ大喜利コーナーのレギュラー出演までこぎつけたわけです。

小さいころにテレビで談志師匠の落語を見て以来、僕は落語が大好きだったんです。古本屋で落語の漫画本を買い集め、日々読みふけっていたほどです。
学校では「落語をやらせたら一番」と評判で、道徳の授業で披露させられることもしばしば。そうした経験が生かされたのか、ちびっこ大喜利では目標の座布団10枚を達成。
そのご褒美として「レコードを出したい」というお願いを聞いてもらったのです。

それが「ずうとるび」誕生へとつながったわけですね。

はい。当時はジャニーズやフォーリーブスの全盛で、女の子たちのファンがキャーキャー言ってすごかったですよね。
だから「いいなぁ、ぼくも歌の世界に行きたいな」と。それを実現させてくれたのが「ずうとるび」でした。
そこからは、フォークギターを一生懸命練習しましたし、作詞・作曲、レコードのジャケット作りなど、なんでもやりました。

ちなみに「ずうとるび」というグループ名は、「ビートルズ」を逆さに読んだもの。内容はアメリカの「モンキーズ」をイメージしていました。
いわゆるカッコいいだけじゃなく、ギャグやコントができるおもしろいアイドルを目指したわけです。それが受け入れられて、レッツゴーヤングのポジションをゲット。
そして、あこがれの紅白歌合戦にも出演することができました。「アイドルになりたい」「紅白に出たい」と、常に強く念じることで、みな実現してきた気がします。



座布団運びは唯一舞台上で動き回れる存在


順風満帆な芸能生活に見えます。辛いことはありましたか?

「ずうとるび」を脱退し、その後、離婚。住む家もお金もなくなって、友人の家を転々とする毎日が2年くらい続きました。
僕にとっては、そのときが人生のどん底だったかな。でも、それが分岐点にもなりました。その1つが、不動産投資という新たなビジネスにたどり着いたこと。
占いに頼るわけではないのですが、細木数子さんの六占星術を見たときに「不動産がいい」と書かれていて、これはやってみるかと。
幸いヒマな時間がたくさんあったので、不動産の勉強に没頭しました。結果、「ずうとるび」時代に買っていた10坪ほどの小さな家は、巡りめぐってマンション2棟に生まれ変わりました。
今では不動産コンサルティングの仕事にも携われるようになり、世界が広がりつつあります。

そんな中、『笑点』の座布団運びに抜擢されたのですね。

先代の松崎真さんが体調を理由に降板し、そのピンチヒッターとして僕が呼ばれました。松崎さんは大柄な方だったので、次は小柄な人でイメチェンしようと、僕に白羽の矢が立ったようですね。

まさに、どん底の僕に差し伸べられた救いの手。しかも「ちびっ子大喜利」と同じ舞台ということで、本当にうれしかったですね。
皆さんは、ただの座布団運びだと思うでしょう。でも、座布団運びは唯一、舞台上で動き回れる存在なんです。チャップリンのようにパントマイムで笑わせる、僕の新たな舞台にしようと決意しました。
五代目圓楽師匠も僕を目立たせようと、いろいろ取り計らってくれたんです。噺はなしか家 さんが僕をけなし、僕がその人をひっくり返すというような、
いわゆる「山田いじり」が生まれたのも、円楽師匠の提案がきっかけです。それがいつしか番組の1つの見せ場になっていきました。
あれから35年が経ちますが、この仕事は僕にとって特別な存在です。

読者の皆さんへメッセージをいただけますか。

僕は今、講演活動も積極的に行っているんですが、そこで皆さんに必ずお話ししていることがあります。
それは、元気に楽しく過ごす秘訣「かきくけこ」です。か=感謝・感動・感激する。き=希望を持つ。く=くよくよしない。け=健康維持。こ=行動する、です。
もちろん、僕自身も実践していますよ。それと、健康長寿には笑いが欠かせません。「1回笑うと寿命が1日延びる」といわれています。
会話をして、テレビを観て、本を読んで、はたまた落語を聞いて……。どんな方法でもいいんです。毎日たくさん笑って過ごしましょう!

point

『ゴールデンライフとは?』『ゴールデンライフ』はシニアの輝く明日を応援します。シニア世代の皆様を中心に将来への不安の解消、生きがいの発見、生活の喜びや楽しみの一助になることを願って、2010年9月に発行会社代表 今井敏義の意志によって創刊されました。芸能人のインタビュー記事をはじめ、健康、暮らし、お金のことなど、セカンドライフに役立つ情報を発信しているフリーマガジンです(毎月15日発行)。介護関連施設や地域包括支援センター、病院、調剤薬局、商業施設、交通機関など全国5,293ヶ所に設置されています。


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