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電動アシスト付き自転車を見直そう 意外に立派な運動になるらしい

座りすぎの人におすすめ

2017年の目標は決まりましたか?
「今年こそ、なにか運動を始めよう!」
そう考えている方は、電動アシスト付き自転車(電アシ)を検討してはいかがでしょうか。

アシスト付きでは運動にならないのでは…と侮るなかれ。最近の研究から、電動アシスト付き自転車は、「ある人々」の健康状態の改善に役立つことがわかっています。

「ある人々」とは、運動習慣がなく、座位姿勢でいる時間が長い、「座りすぎ」の人々です。米コロラド大ボールダー校の研究者らが2016年8月に発表した論文によると、4週間、週に最低3回、1日40分以上電動アシスト付き自転車に乗ることで、座りすぎの人々の心臓血管の健康に役立つことがわかりました。40分間続けて乗らなくてもOK。実験では、通勤時の移動手段を車から電アシに変えてもらいました。

では、どの程度の運動量が見込めるのでしょうか。
コロラド大の研究では、実験に参加した20人が自転車をこいでいるときの運動強度は、平均4.9METs。METsとは運動強度の単位で、安静時と比較して何倍のエネルギーを消費するかで活動の強度を示したものです。

『改訂版身体活動のメッツ(METs)表』(国立健康・栄養研究所作成)によると、5METsは軽度のエアロビックダンスやテニス、早歩き(6.4km/h)など、「ほどほど」あるいは「ややきつめ」の活動に相当します。運動の習慣がない人がこれから始めるには、ちょうどよい強度と言えるかもしれません。

自分に合うモデル選んで

子ども乗せのイメージが強い「電アシ」ですが、最近では各メーカーから、乗る人の年齢や体力、用途に合わせてさまざまなモデルが発売されています。自転車店を覗くと、スポーティなモデルから通勤・通学用、シニア向けに軽量で操作がかんたんなものまで、種類の豊富さに驚きます。

価格帯は、だいたい10万円前後。高価なだけでなく、見た目だけで選ぶと乗りこなせないリスクもあります。ちょっとペダルを踏んだだけで意外にスピードが出るので、初めて乗る人はとくに注意が必要です。購入の際は必ず試乗し、自分に合ったものを選びましょう。

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