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耳かきは百害あって一利なし? 米学会、新ガイドラインで警告

無理な「耳掃除」はかえって危険!

耳掃除をすることで耳垢を取るのは、耳の健康のためにはよいことのように思われます。

しかし、米国の耳鼻咽喉科頭頸部外科学会は以前から「耳垢は汚れではなく、むしろ耳の中の環境を衛生的に保つために必要なもので、過度な耳掃除は耳の保護機能を損なう行為」と訴えていました。

さらに、昨年、「耳垢は無理に除去しなくても、耳の中の細胞分裂に合わせて古いものから排出されていく」とする研究結果が発表されたため、同学会が2017年1月に耳掃除の指針を新たに発表しました。

指針の作成にあたった医師らは、耳の奥にまで耳かきのような細いものを入れる耳掃除は、耳垢を奥に突っ込んでしまっているだけでまったく意味がないとし、「鼓膜などを損傷するリスクを高めるだけですぐにでもやめるべき」とコメントしています。

正しい耳掃除とは

ガイドラインでは、耳掃除は耳から1センチ程度のところまでを綿棒で拭うだけでよく、ほとんどの人は耳かきなどを用いた耳垢の掃除は不要とされています。

耳掃除が必要な人も、耳の状態によってどのような方法が有効かは異なるため、まず耳鼻科医に相談するように推奨されています。

また、耳が詰まっているような感覚や、聞こえにくい状態になっている場合、耳垢よりも別の原因が考えられるため、耳掃除をせず、速やかに耳鼻科を診察するべきだとか。

耳かきで耳の中を掃除する感覚は、独特の気持ちよさもあってやめられない、という人もいるかもしれませんが、耳の健康のためにもやめたほうがよさそうです。

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